Weight problems in multiple sclerosis

Studien zufolge sind 25-33% der MS Patient:innen übergewichtig, andere verlieren unbeabsichtigt Gewicht. Einflussfaktoren bilden Bewegung und Ernährung, wenn diese durch Symptome der MS beeinträchtigt werden. Auch die medikamentöse Einstellung kann Einfluss haben.

Veröffentlicht am

1.3.2024

Zuletzt aktualisiert am

24.5.2024

Changes in weight are among the more common side effects of multiple sclerosis. Depending on the symptoms of those affected, both weight gains and weight losses can occur. Factors that can influence weight include fatigue, depression, muscle weakness, physical inactivity or medication. This article highlights weight gain and loss in multiple sclerosis and discusses influencing factors and approaches to action.

Factors influencing weight gain in multiple sclerosis

Weight gain can be caused by a variety of reasons. According to studies, 25-33% of MS patients are overweight. Factors influencing weight gain in MS are described below.

Exercise and diet

MS patients often suffer from sensory disorders, pain, muscle cramps or fatigue, which makes physical activities difficult. A lack of exercise reduces the body's energy requirements. If the diet remains the same, there is therefore an excess of calories, which leads to weight gain in the medium term.
Due to severely restrictive side effects of multiple sclerosis, such as pain and/or fatigue, many people affected do not have the energy to prepare healthy meals themselves. If, for example, heavily processed foods or fast food are used in this case, this can also be reflected in the weight.

If you are overweight, weight loss can have a positive effect on the course of multiple sclerosis. Regular exercise and a healthy, balanced diet are recommended to achieve a normal weight.

movement

To reduce weight, even light, regular physical activity usually helps. This also includes activities in the garden or a simple walk. Since this can be temporarily difficult due to side effects of multiple sclerosis, it is important to avoid overexertion. The right amount of exercise depends on the normal activity level. For patients who are very inactive in everyday life, short walks can be a start, which are extended over time. Since some side effects of multiple sclerosis (e.g. fatigue) can be influenced by activity level, it is advisable to discuss weight loss with the attending physician in advance. He knows you holistically and can best holistically evaluate a weight loss strategy that is right for you.

sustenance

In order to reduce weight sustainably and healthily, it is recommended to establish new eating habits. Rapid, severe weight losses (e.g. crash diets) are only rarely sustainable. Which diet is the most suitable for each individual is also influenced by tastes and preferences. For this reason, we only provide a few clues below that you can take into account.

Foods that should be avoided are

  • highly processed foods
  • Foods with added sugar
  • saturated fats
  • excessive salt
  • fried foods
  • sweets
  • sweetened drinks

Foods that should be consumed more often are

  • fruit and vegetables
  • whole grains, oats and unpeeled rice
  • nuts, beans and seeds
  • vegetable proteins, legumes
  • Fish for omega-3 fatty acids
  • water/tea

In addition, healthy alternatives should also be considered for snacks and snacks: Sliced fruit and vegetables instead of sugary baked goods, nuts, yoghurt or whole grain crackers can satisfy a small snack in between meals. Changing your diet often sounds like a big task. It is important to make a start here and build new habits step by step - and even a piece of dark chocolate is sometimes okay.

medicines

Multiple sclerosis, particularly relapses, is often treated with steroid therapy with glucocorticoids. However, glucocorticoid therapies, often cortisone therapy in MS, also influence metabolism. Weight changes are a known side effect, particularly in the case of longer-term therapies.
Some antidepressants, such as mirtazapine or amitriptyline, can also cause weight gain.

If you notice any changes or side effects of a therapy, you should discuss them with your treating doctor. There may be alternatives that you are more comfortable with.

Factors influencing weight loss in multiple sclerosis

Accidental weight loss in multiple sclerosis may be due to side effects and/or medication.

Multiple sclerosis can affect the muscles that are active when swallowing. As a result, swallowing disorders (dysphagia) can occur, which make it difficult to absorb solid and liquid food. As a result, those affected reduce their food intake.
In addition, side effects such as fatigue and depression may be associated with loss of appetite. Affected people eat less and calorie intake is reduced. If energy requirements remain the same, a calorie deficit is created, which leads to weight loss.

Some medications can also cause weight loss. Antidepressants such as bupropion can have a drive-boosting effect. They increase energy consumption, which can lead to weight loss while maintaining the same diet and activity level.

Depending on the origin and extent of weight loss, eating smaller meals throughout the day can help. Mindful eating can also be helpful in establishing a healthy relationship with food. You pay attention to all sensory impressions that affect you when you eat: What does the food look like? What does it smell like? What does it feel like? And what does it taste like? Also try to slow down your eating speed so that you can fully concentrate on your sensory experiences.

Dietary supplements such as shakes can help you consume calories and nutrients without having to eat a lot. This can be helpful if, for example, there is a lack of appetite or swallowing problems. If you still have problems with your weight even after a change, the symptoms should be discussed with the treating doctor.

synopsis

Multiple sclerosis can result in both weight gain and loss. Depending on your symptoms, dietary changes, physical activity, changes in medication, or even dietary supplements can help to normalize your weight. Your plan should always be discussed with your doctor so that you don't stress yourself too hard and worsen your symptoms in the worst case. Weight change should also be a long-term goal. Small changes that are retained are more effective than large ones that are discarded after a short period of time.

Einflussfaktoren auf eine Gewichtszunahme bei Multipler Sklerose

Gewichtszunahmen kann verschiedene Ursachen haben. Studien zufolge sind 25-33% der MS Patient:innen übergewichtig. Im folgenden werden Einflussfaktoren auf Gewichtszunahme bei MS beschrieben.

Bewegung und Ernährung

Häufig leiden MS Patient:innen unter Sensibilitätsstörungen, Schmerzen, Muskelkrämpfen oder Fatigue, was körperliche Aktivitäten erschwert. Ein Mangel an Bewegung reduziert den Energiebedarf des Körpers. Bei gleichbleibender Ernährung entsteht also ein Kalorienzufuhrüberschuss, was mittelfristig zu einer Gewichtszunahme führt.
Durch stark einschränkende Begleiterscheinungen der Multiplen Sklerose wie Schmerzen und/oder Fatigue haben viele Betroffene nicht die Energie, sich gesunde Mahlzeiten selbst zuzubereiten. Wird in diesem Fall beispielsweise auf stark verarbeitete Lebensmittel oder Fast-Food zurückgegriffen, kann sich das auch im Gewicht widerspiegeln.

Bei Übergewicht kann sich ein Gewichtsverlust positiv auf den Verlauf der Multiplen Sklerose auswirken. Um ein Normalgewicht zu erreichen wird regelmäßige Bewegung sowie eine gesunde, ausgewogene Ernährung empfohlen.

Bewegung

Um das Gewicht zu reduzieren, hilft im Normalfall schon leichte, regelmäßige körperliche Betätigung. Auch Tätigkeiten im Garten oder ein einfacher Spaziergang zählen dazu. Da dies durch Begleiterscheinungen der Multiplen Sklerose zeitweiseschwierig sein kann, gilt es Überanstrengungen zu vermeiden. Welches das richtige Maß an Bewegung ist hängt vom normalen Aktivitätslevel ab. Für Patienten, die im Alltag sehr wenig aktiv sind, können kurze Spaziergängen ein Anfang sein, die mit der Zeit ausgeweitet werden. Da manche Begleiterscheinungen einer Multiplen Sklerose (z.B. Fatigue) vom Aktivitätslevel beeinflusst werden können, ist es ratsam im Vorfeld eine Gewichtsreduktion mit dem behandelnden Arzt zu besprechen. Dieser kennt dich ganzheitlich und kann eine für dich richtige Abnehmstrategie am besten holistisch bewerten.

Ernährung

Um nachhaltig und gesund Gewicht zu reduzieren, wird empfohlen neue Essgewohnheiten aufzubauen. Schnelle, starke Gewichtsabnahmen (z.B. Crash Diäten) sind nur selten nachhaltig. Welche Ernährung individuell die passendste ist, wird auch von Geschmack und Präferenzen beeinflusst. Aus dem Grund stellen wir folgend nur einige Anhaltspunkte bereit, die du berücksichtigen kannst.

Lebensmittel auf die verzichtet werden sollte sind

  • stark verarbeitete Lebensmittel
  • Lebensmittel mit zugesetztem Zucker
  • gesättigte Fette
  • übermäßiges Salz
  • frittierte Speisen
  • Süßigkeiten
  • gesüßte Getränke

Lebensmittel, die vermehrt verzehrt werden sollten sind

  • Obst und Gemüse
  • Vollkornprodukte, Haferflocken und ungeschälter Reis
  • Nüsse, Bohnen und Samen
  • pflanzliche Proteine, Hülsenfrüchte
  • Fisch für die Omega-3-Fettsäuren
  • Wasser/Tee

Zusätzlich sollte auch bei Zwischenmalzeiten und Snacks auf gesunde Alternativen geachtet werden: Geschnittenes Obst und Gemüse statt zuckerhaltiger Backwaren, Nüsse, Joghurt oder Vollkorncracker können den kleinen Hunger zwischendurch stillen. Eine Ernährungsumstellung klingt oft nach einer großen Aufgabe. Hier gilt es einen Anfang zu machen und Schritt für Schritt neue Gewohnheiten aufzubauen - und auch ein Stück dunkle Schokolade ist manchmal in Ordnung.

Medikamente

Multiple Sklerose, insbesondere Schubphasen, werden häufig mit einer Steroidtherapie mit Glukokortikoiden behandelt. Glukokortikoidtherapien, in der MS häufig eine Kortisontherapie, beeinflussen jedoch auch den Stoffwechsel. Insbesondere bei längerfristigen Therapien sind Gewichtsveränderungen eine bekannte Nebenwirkung.
Auch manche Antidepressiva wie Mirtazapin oder Amitriptylin können zu einer Gewichtszunahme führen.

Stellst du Veränderungen bzw. Nebenwirkungen einer Therapie fest, solltest du diese mit deinem behandelnden Arzt besprechen. Möglicherweise gibt es Alternativen, die du besser verträgst.

Einflussfaktoren auf eine Gewichtsabnahme bei Multipler Sklerose

Unbeabsichtigte Gewichtsabnahmen bei einer Multiplen Sklerose können durch Begleiterscheinungen und/oder Medikamente bedingt sein.

Im Rahmen einer Multiplen Sklerose kann die Muskulatur, die beim Schlucken aktiv ist, beeinträchtigt sein. In der Folge können Schluckstörungen (Dysphagie) auftreten, die die Aufnahme von fester und flüssiger Nahrung erschweren. Betroffene reduzieren in der Konsequenz die Nahrungsaufnahme.
Darüber hinaus können Begleiterscheinungen wie Fatigue und Depressionen können mit Appetitlosigkeit einhergehen. Betroffene essen weniger, die Kalorienzufuhr reduziert sich. Bei gleichbleibendem Energiebedarf entsteht ein Kaloriendefizit, was zu einer Gewichtsreduktion führt.

Auch einige Medikamente können Gewichtsabnahmen hervorrufen. Antidepressiva wie beispielsweise Bupropion können haben eine antriebssteigernde Wirkung. Sie erhöhen den Energieverbrauch, was bei gleichbleibender Ernährung und Aktivitätslevel zu einer Gewichtsreduktion führen kann.

Je nach Ursprung und Ausprägung der Gewichtsabnahme kann es helfen, kleinere Mahlzeiten über den Tag verteilt zu essen. Auch das Mindful Eating kann hilfreich sein, ein gesundes Verhältnis zum Essen aufzubauen. Du achtest dabei auf alle Sinneseindrücke, die beim Essen auf dich einwirken: Wie sieht das Essen aus? Wie riecht es? Wie fühlt es sich an? Und wie schmeckt es? Versuche auch deine Essgeschwindigkeit zu verlangsamen, um dich voll auf die Sinneseindrücke konzentrieren zu können.

Nahrungsergänzungsmittel wie z.B. Shakes können helfen, Kalorien und Nährstoffe zu sich zu nehmen, ohne viel Essen zu müssen. Das kann hilfreich sein, wenn z.B. der Appetit fehlt oder Schluckbeschwerden vorliegen. Solltest du selbst nach einer Umstellung noch Probleme mit deinem Gewicht haben, sollte die Symptomatik mit dem:der behandelnden Ärtz:in bespochen werden.

Durch die Multiple Sklerose kann es sowohl zur Gewichtszunahme als auch -abnahme kommen. Abhängig von deiner Symptomatik können Ernährungsumstellung, körperliche Aktivität, eine Veränderung der Medikation oder auch Nahrungsergänzungsmittel helfen dein Gewicht zu normalisieren. Dein Vorhaben sollte immer mit deinem:r Ärzt:in abgesprochen sein, damit du dich nicht zu sehr beanspruchst und im schlimmsten Fall deine Symptome verschlechterst. Die Gewichtsveränderung sollte auch ein langfristiges Ziel sein. Kleine Veränderungen, die beibehalten werden sind effektiver als große, die nach kurzer Zeit wieder verworfen werden.

[1] Bruce JM, Cozart JS, Shook RP, Ruppen S, Siengsukon C, Simon S, Befort C, Lynch S, Mahmoud R, Drees B, Norouzinia AN, Bradish T, Posson P, Hibbing PR, Bruce AS. Modifying Diet and Exercise in MS (MoDEMS): Study design and protocol for a telehealth weight loss intervention for adults with obesity & Multiple Sclerosis. Contemp Clin Trials. 2021 Aug;107:106495. doi: 10.1016/j.cct.2021.106495. Epub 2021 Jul 1. PMID: 34216814.

[2] Why Your Weight May Change With Multiple Sclerosis, abgerufen auf https://www.webmd.com/multiple-sclerosis/multiple-sclerosis-weight-changes

[3] Gaining Weight With MS abgerufen auf https://multiplesclerosis.net/living-with-ms/gaining-weight

[4] Weight loss - losing weight when you don't want to abgerufen auf https://www.mssociety.org.uk/care-and-support/everyday-living/eating-and-drinking/managing-your-weight

[5] Neues vom ECTRIMS 2020 – Übergewicht als Risikofaktor abgerufen auf https://www.ms-docblog.de/multiple-sklerose/neues-vom-ectrims-2020-uebergewicht-als-risikofaktor/