Practice resilience and become resilient

Resilienz ist die psychische Widerstandskraft. Sie bezeichnet die Fähigkeit, schwierige Lebenssituationen ohne anhaltende Beeinträchtigung zu überstehen.

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The term resilience is used in many different areas. It comes from the Latin of resilience, What “jump back, bounce” means.

  • In the engineering sciences It describes the ability of technical systems not to completely fail in the event of a partial failure.
  • In ecosystem It describes the ability of an ecosystem to return to its initial state after a disturbance.
  • In the sociology It describes the ability of societies to cope with external disruptions.
  • In the psychology It describes the ability to survive difficult life situations (crises) without lasting impairment, or to recover (quickly) from them.

What is resilience anyway?

“Resilience is something where you only recognize that you have it in retrospect.” This is what the Harvard Business Review says about the topic “How Resilience Works.”

Resilience comes into play when it comes to why resilient people are able to deal well with difficult situations and personal crises, while other people with the same situation are very challenged.

According to the review, this is due to 3 competencies that “resilient” people have:

  1. acceptance → The ability to calmly accept harsh realities (original: “to coolly accept the harsh realities facing them”)
  2. Find meaning → The ability to find meaning in life even in difficult times (original: “to find meaning in terrible times”)
  3. Flexibility/improvisation/frugality → The quality of having an incredible ability to improvise and being content with what is there (original: “to have an uncanny ability to improvise, making do with someone's at hand”)

Resilience isn't something you either have or don't have. You can learn resilience and thus strengthen your (mental) health.

Here's a quick comparison:

Metaphorically, you could imagine a surfer.

The wave is the challenge. Especially at the beginning, when you learn to surf, you feel more like you're drowning. You may even not even know where down and up is because you are whirled around by the power of the waves.

The more you practice, the easier it becomes to read the waves and surf them instead of being washed over.

And at some point, it even starts to be fun and you dare to try out little tricks. You lose the fear of feeling overwhelmed and develop more confidence in yourself.

7 pillars of resilience based on the model by Dr. Franziska Wiebel

There is a model with “7 pillars of resilience.” In addition to the 3 qualities mentioned above, they also contain other basic attitudes and practices in which “resilient” people are practiced. They can also help you to strengthen your resilience and improve how you deal with crises.

The basic attitudes include:


On the one hand, this involves accepting external circumstances that cannot be changed right now. On the other hand, it's about self-acceptance. To accept yourself as you are right now.


Social support is a protective factor for illness. As humans, we're social beings and we're looking for connection. Simply because we often died when we were not part of a community before. The quality of your relationships with people who are close to you is decisive for how you feel held, seen and supported.

Solution orientation

Instead of sinking into the scope of the problem, it helps a lot more to look at the possibility that there might be an easy solution. Just allow yourself the question: Is there a simple, easy-to-implement solution to what is bothering me right now?

Healthy optimism

Healthy optimism doesn't mean that you should find everything great all at once, but that you consciously focus on things that are good and good for you. One option would be a ritual of gratitude in which you become aware from time to time where, in addition to your challenges, you are richly gifted (for example: running water, electricity, a roof over your head, (hot) food, access to doctors and medical services,...)

Practices include:


Through self-awareness, you also strengthen your relationship with yourself. You will get to know your body better, learn to understand signals better and in the long run it will be easier for you to perceive signals early on and be able to interpret them well.


This means that you take time to pause and feel what is happening within you and has already happened during the day. “How are you doing right now?” “How do you feel?” “What do you need right now?” Emotions are often an indication that there is a need. When we're stressed, we feel the need to take a break. See if that could be helpful for you too.


That means as much as taking responsibility for our actions. Knowing that our actions have an impact. And to know that we should take the helm into our own hands. In other words, cultivate things that remind us of our resources in challenging times.

How do I become resilient?

Unfortunately, just reading this post doesn't make you more resilient when faced with personal challenges and crises. But it may trigger a process. Strengthening your everyday resilience requires practice, preferably daily. To do this, choose one of the pillars for a period of time and practice it.

Be patient with yourself while doing so. Resilience doesn't come overnight. It is a daily challenge and at the same time a daily joy, as you will find out over the course of time. Because it's getting easier. Tell others about what you're doing and what you've just discovered. You'll notice that it'll be easier for you to stick with it.

Maintain your ease in the process. Don't impose anything on yourself with it. It's not meant to make your life harder, but easier.

Stop often enough to reflect on your process and see which skills you've already improved. You might even want to keep a small journal to keep track of your progress. It also helps to exchange ideas with other people, attend courses on the subject and read books. The more resilience surrounds you, the more you will effortlessly incorporate it into your life. Just the decision that you want to integrate more resilience into your life will bring you more resilience into your life and have a positive effect on your health. And remember that:

So don't forget to have fun with the whole process and celebrate even the smallest successes! Step by step, you will be able to deal better with crises, challenges and precipitation and strengthen your health in the long term.

Was ist Resilienz?

"Resilienz ist etwas, wo man erst im Nachhinein erkennt, das man es hat." So heißt es in dem Harvard Business Review über das Thema "How Resilience Works" (dt: Wie Resilienz funktioniert).

Resilienz kommt zum Zug, wenn es darum geht, wieso resiliente Menschen mit schwierigen Situationen und persönlichen Krisen gut umgehen können, während andere Menschen mit der gleichen Situation sehr herausgefordert werden.

Laut dem Review liegt dies an 3 Kompetenzen, die "resiliente" Menschen aufweisen:

  1. Akzeptanz → Die Eigenschaft, harte Realitäten gelassen hinzunehmen (original: "to coolly accept the harsh realities facing them")
  2. Sinn finden → Die Eigenschaft, auch in schwierigen Zeiten Sinn im Leben zu finden (original: "to find meaning in terrible times")
  3. Flexibilität/Improvisation/Genügsamkeit → Die Eigenschaft, eine unglaubliche Improvisationsfähigkeit zu haben und sich mit dem zu begnügen, was da ist (original: "to have an uncanny ability to improvise, making do with whatever’s at hand")

Resilienz ist nichts, was man entweder hat oder nicht hat. Resilienz kann man lernen und damit seine (mentale) Gesundheit stärken.

Ein kleiner Vergleich dazu:

Metaphorisch könnte man sich das Bild eines Surfers vor Augen halten.

Die Welle ist die Herausforderung. Gerade am Anfang, wenn man Surfen lernt, fühlt man sich eher, als ob man ertrinkt. Man weiß vielleicht sogar gar nicht mehr, wo unten und oben ist, weil man so von der Kraft der Wellen herumgewirbelt wird.

Je mehr man übt, desto leichter wird es die Wellen zu lesen und sie zu surfen, anstatt überspült zu werden.

Und irgendwann fängt es sogar an, Spaß zu machen und man traut sich, kleine Tricks auszuprobieren. Man verliert die Angst davor, sich überwältigt zu fühlen und entwickelt mehr Vertrauen in sich.

7 Säulen der Resilienz nach dem Modell von Dr. Franziska Wiebel

Es gibt ein Modell mit "7 Säulen der Resilienz". Sie enthalten neben den 3 oben genannten Eigenschaften noch weitere Grundhaltungen und Praktiken, in denen "resiliente" Menschen geübt sind. Sie können auch dir helfen, deine Resilienz zu stärken und deinen Umgang mit Krisen zu verbessern.

Die Grundhaltungen umfassen:


Es geht hier einerseits um das Akzeptieren äußerer Umstände, die gerade nicht geändert werden können. Auf der anderen Seite geht es um Selbstakzeptanz. Sich selbst so zu akzeptieren, wie man jetzt gerade ist.


Soziale Unterstützung ist ein Schutzfaktor für Krankheit. Als Menschen sind wir soziale Wesen und suchen nach Verbindung. Allein dadurch, dass wir, wenn wir früher nicht Teil einer Gemeinschaft waren, oft gestorben sind. Die Qualität der Beziehungen zu den Menschen, die dir nahe sind, ist ausschlaggebend dafür, wie gehalten, gesehen und unterstützt du dich fühlst.


Anstatt in dem Umfang des Problems zu versinken, hilft es viel mehr, sich die Möglichkeit anzuschauen, dass es eventuell eine einfache Lösung gibt. Erlaube dir einfach mal die Frage: Gibt es zu dem, was mich gerade belastet, eine einfache, leicht realisierbare Lösung?

Gesunder Optimismus

Gesunder Optimismus bedeutet nicht, dass du auf einmal alles toll finden sollst, sondern dass du deinen Fokus bewusst auf Dinge lenkst, die gut sind, dir guttun. Eine Möglichkeit wäre ein Dankbarkeitsritual, bei dem du dir hin und wieder mal bewusst wirst, wo du in deinem Leben neben deinen Herausforderungen doch reich beschenkt bist (zum Beispiel: fließendes Wasser, Strom, ein Dach über dem Kopf, (warmes) Essen, Zugang zu Ärzten und ärztlichen Leistungen,...)

Die Praktiken umfassen:


Durch Selbstwahrnehmung stärkst du ganz nebenbei auch noch die Beziehung zu dir selbst. Du lernst deinen Körper besser kennen, lernst Signale besser zu verstehen und auf Dauer wird es dir leichter fallen, Signale schon früh wahrzunehmen und gut deuten zu können.


Damit ist gemeint, dass du dir Zeit nimmst, innezuhalten und zu spüren, was in dir vorgeht und im Laufe des Tages schon vorgegangen ist. "Wie geht es dir gerade?" "Wie fühlst du dich?" "Was brauchst du gerade?" Emotionen sind oft ein Hinweis darauf, dass ein Bedürfnis da ist. Wenn wir gestresst sind, haben wir das Bedürfnis, Pause zu machen. Schau mal, ob das auch für dich hilfreich sein könnte.


Das bedeutet so viel, wie Verantwortung für unser Handeln zu übernehmen. Zu wissen, dass unser Handeln Auswirkungen hat. Und zu wissen, dass wir das Ruder selbst in die Hand nehmen sollten. Also Dinge kultivieren, die uns in herausfordernden Zeiten an unsere Ressourcen erinnern.

Wie werde ich resilient?

Nur diesen Post zu lesen, macht leider noch nicht resilienter bei persönlichen Herausforderungen und Krisen. Aber es stößt eventuell einen Prozess an. Um deine alltägliche Resilienz zu stärken, braucht es Übung, am besten täglich. Suche dir dazu für einen Zeitraum eine der Säulen aus und übe sie.

Sei dabei geduldig mit dir. Resilienz kommt nicht über Nacht. Es ist eine tägliche Herausforderung und gleichzeitig auch eine tägliche Freude, wie du über die Dauer herausfinden wirst. Es wird nämlich leichter. Teile dich anderen darüber mit, was du gerade machst und entdeckt hast. Du wirst merken, dass es dir leichter fallen wird, dabei zu bleiben.

Bewahre deine Leichtigkeit in dem Prozess. Zwinge dir damit nichts auf. Es soll dein Leben nicht schwerer, sondern leichter machen.

Halte oft genug inne, um deinen Prozess zu reflektieren und zu sehen, welche Kompetenzen du schon verbessert hast. Vielleicht magst du dir sogar ein kleines Tagebuch anlegen, um deine Fortschritte festzuhalten. Des Weiteren hilft es auch, sich mit anderen Menschen auszutauschen, Kurse zu dem Thema zu besuchen und Bücher zu lesen. Je mehr dich das Thema Resilienz umgibt, desto mehr wirst du sie ganz mühelos in dein Leben einbauen. Allein die Entscheidung, dass du mehr Resilienz in dein Leben integrieren willst, wird dir mehr Resilienz in dein Leben bringen und sich positiv auf deine Gesundheit auswirken. Und erinnere dich daran:

Vergiss also nicht bei dem ganzen Prozess Spaß zu haben und auch die kleinsten Erfolge zu feiern! So wirst du Schritt für Schritt besser mit Krisen, Herausforderungen und Niederschlägen umgehen und deine Gesundheit langfristig stärken können.